Culture

Rellen in Libanon na woede om ‘WhatsApp-belasting’

Tienduizenden Libanezen zijn de straat op gegaan om te protesteren tegen de nieuwe belastingplannen van de regering. De rellen begonnen donderdag, nadat de regering had aangekondigd om belasting te gaan heffen op beldiensten via het internet. Het gaat om applicaties als WhatsApp, Facebook en Apple’s FaceTime.

Betogers vernielen winkels en steken autobanden in brand. De politie zet traangas en waterkanonnen in om de menigte uiteen te drijven. Vanwege de onrust blijven openbare gebouwen zoals banken, winkels en scholen voorlopig dicht.

De regering heeft de belastingplannen inmiddels ingetrokken, maar de protesten gaan door. “We zijn hier niet alleen vanwege WhatsApp, we zijn hier ook voor brandstof, eten en van alles”, zo zei een betoger tegen BBC. De Libanezen zijn bang dat zij door hogere belastingen niet meer normaal kunnen leven. Ze roepen op tot een revolutie.